Modelando Lindberg

La marca de modelismo norteamericana Lindberg ha tenido una larga y agitada vida, nacio en 1933, y aunque desconozco casi todo de ella antes de que empezara a comprar sus modelos a finales de los setentas, se que fue una de las marcas mas importantes del mercado norteamericano, solo segunda a Revell, compartiendo lo mejor de la epoca de oro del modelismo en los sesentas y setentas, cuando el petroleo era barato y un modelo costaba unos cuantos pesos. Lindberg siguio las tendencias tecnologicas y de hecho fue el pionero en algunas de ellas, fue el primero en hacer modelos operables, que extendian o replegaban su tren de aterrizaje, abrian los depositos de bombas o cambiaban de posicion los alerones, fueron tambien de los primeros en producir series completas de aviones comerciales, y muy nacionalistas producian buques de la USN, aunque tomaron la decision de estandarizar sus escalas muy tarde, y es por ello que encontramos modelos de Lindberg en las escalas mas raras imaginables, no fue sino hasta muy tarde en su existencia que decidieron que las escalas 1/72 y 1/48 eran las preferidas del publico y coemnzo a producir modelos para ellos. En los noventas la situacion se puso fea, petroleo caro, la irrupcion de los videojuegos, malas decisiones administrativas y finalmente la Bushconomics, quebaron a principios de este siglo, la marca, los moldes y las tradiciones fueron adquiridas por Model Rectifier, y han regresado al mercado, pero aun no logran comprender, que este ha cambiado, ya no esta dirigido al publico infantil, sino a los jovenes y a los adultos con mas poder de compra y que buscan modelos que les ofrezcan grandes retos.

Desde los setentas, Lindberg busco posicionarse como una alternativa de bajo costo, sus modelos eran mas sencillos y mas simples en muchos aspectos, particularmente en la decoracion, lo que hizo que perdiera mucho mercado, sus modelos eran de primera calidad, pero con poca investigacion historica, sus calcomanias y decoraciones rara vez representaban un vehiculo real, y se desperdiciaba un buen trabajo de moldeado, con pobres calcomanias, no era raro que uno tuviera que pintar la version que uno quisiera armar o bien en Estados Unidos, optar por comprar las decoraciones en el aftermarket. En la epoca que surgio la moda del Snap Tite, Lindberg tuvo una gran oportunidad, tomo algunos de sus viejos moldes, (la serie de acorazados) y los reconstruyo, ahora no necesitarian pegamento, a las cubiertas se les añadio un hoyo en el cual se colocaria un tornillo que las sujetaria al casco, los cañones se agregarian a presion y quedaban modelos que estaban a la moda, aunque les falto un poco de vision, les hubieran agregado unos cuantos detalles mas, como Revell hacia, agregando una nueva rama a sus viejos moldes.

Lindberg se caracterizo por producir sus modelos en bloques de 4, que compartian escala, epoca y usualmente una caracteristica especial, asi en los sesentas aparecio la serie comercial que incluia el Boeing 707, el Comet 4, el Coronado 880 y el DC-8, todos los aviones comerciales a jet norteamericanos de la primera generacion, o bien la serie norteamericana en 1/72, el P-51, P-47, F6F y el OS2U, y esto sucedia en todas las areas, asi en la seccion naval aparecieron el USS Philippine Sea, el USS Houston, USS Mc Nulty y el USS Missouri, esta costumbre se mantuvo casi toda su existencia, pero los modelos eran pocos, si este año salia la serie norteamericana, de seguro en dos años salia la alemana, en los setentas, Lindberg dedico sus mejores esfuerzos a los modelos de autos, y se hicieron a partir de esa fecha, pocos modelos de aviones y ninguno de un buque, para los noventas, Lindberg ya solo fabricaba modelos de autos, habia abandonado los aviones, tanques y buques.

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Un Kingfisher con calcomanias de la FAM de la marca Lindberg
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El modelo del USS McNulty lo use para hacer el ARM Papaloapan.

Uno de los puntos debiles de Lindberg eran sus calcomanias, usualmente inventadas y que no representaban ningun avion o buque real en particular, algunas veces tan mal impresas que eran absolutamente inutilizables, esto era el resultado de la politica de productos de bajo costo en la que se vio imbuida en los setentas, aunque si hubiesen gastado un poquito mas, es muy probable que no hubiesen decaido tanto en los ochentas, en mi epoca se consideraba a los modelos de Lindberg de baratillo, inferiores en calidad a casi cualquier otra marca, esa imagen no pudieron quitarsela, y aun ahora, la nueva Lindberg enfrenta el problema de querer vender sus modelos al mismo precio de un Hasegawa, con la calidad de un Lindberg.

La marca empezo a ser importada a Mexico en los setentas, los modelos se inyectaban, se hacia una version nacional de las cajas, con el logo de Necomisa y todo traducido al español, las mismas calcomanias y el instructivo universal a cuatro idiomas que era caracteristico de Lindberg en sus buenos años, pero las crisis pegaron muy duro, si de por si las calcomanias no eran muy buenas, cuando Necomisa decidio cambiar las calcomanias de agua con pesimas calcomanias de friccion fue un golpe de muerte, desde entonces yo no compraba esa marca por la baja calidad, aun no entendia que las calcomanias no importan tanto si el modelo es bueno, y es por ello que hay tan pocos modelos de Lindberg de los ochentas en mi coleccion.

Una de las consecuencias mas terribles de las pobres calcomanias es que algunos modelos estaban totalmente equivocados, recuerdo el USS Philippine Sea en 1/800, un magnifico modelo de un portaaviones de la clase Essex, con la modificacion de cubierta angulada y la isla redondeada, por desgracia, el Philippine Sea jamas se vio asi, fue uno de los portaaviones que jamas recibieron esa modificacion, unos cuantos minutos de investigacion hubiesen revelado la verdad y Lindberg podria haber producido el modelo con las calcomanias del USS Bonnhome Richard o cualquier otro de esa clase. Por otro lado sus modelos eran muy irregulares en calidad, consecuencia directa de mantener en produccion modelos de diferentes epocas, asi los moldes de los sesentas eran toscos, mientras que algunos, como el del USS Wasp eran verdaderas joyas.

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